• 06 июля 2022

Ученые выяснили, могут ли полоски защитить зебру от хищников

Исследователи провели эксперимент, в ходе которого выяснили, какая окраска лучше всего помогает животным маскироваться.

Британские ученые обнаружили, что однотонная окраска животного лучше подходит для маскировки, чем разноцветные полосы, пятна или узоры, которые, в теории, должны путать хищника, «ослепляя» его движении. Об этом сообщает научное издание Proceedings of the Royal Society B. Яркая окраска некоторых травоядных животных, например, зебр, давно вызывает вопросы у ученых, поскольку она очень бросается в глаза хищникам. Чтобы объяснить существование контрастных полос или узоров на теле, биологи предложили «гипотезу ослепления при движении», которая предполагает, что хищника будет рябить в глазах, и он не сможет четко отслеживать жертву. Исследователи из Университета Эксетера решили проверить эту гипотезу. Для этого они создали игру с сенсорным экраном под названием Dazzle Bug, в которую предложили сыграть 77 тысячам посетителей ботанического сада «Эдем» в графстве Корнуолл. Во время игры пользователям необходимо было ловить прямоугольного «жучка», который перемещался по экрану на фоне черно-белых природных ландшафтов. При этом «жучки» имели 128 разных видов окраски, исключая однотонные и пестрые. Задумка состояла в том, чтобы определить, какая расцветка лучше всего помогает маскироваться. Оказалось, что однотонных и практически серых «жучков» поймать было намного сложнее, чем узорчатых. Это означает, что «гипотеза ослепления при движении» неверна, считают ученые. Однако они также делают поправку на то, что в эксперименте участвовали люди, и в случае хищных животных результаты могли бы оказаться иными из-за различий в устройстве зрительной системы.